La legalización de la marihuana recreativa ha disminuido su consumo en adolescentes

El consumo de marihuana entre los jóvenes en Estados Unidos en general ha aumentado en los últimos años, pero un nuevo artículo sugiere que en los estados donde se ha legalizado la marihuana recreativa, el consumo de marihuana entre los jóvenes puede estar disminuyendo.

Las leyes que legalizaron la marihuana recreativa se asociaron con una caída de 8% en el número de estudiantes de secundaria que dijeron que habían consumido marihuana en los últimos 30 días, y una caída de 9% en el número que dijeron que habían usado al menos 10 veces en los últimos 30 días, según el artículo publicado en la revista médica JAMA Pediatrics este mes.

“Para ser claros, no encontramos ningún efecto en el uso de adolescentes después de la legalización con fines médicos, pero evidencia una posible reducción en el uso después de la legalización con fines recreativos”, dijo Mark Anderson, profesor asociado de la Universidad Estatal de Montana en Bozeman, Montana, quien fue el primer autor del artículo.

El documento involucró el análisis de datos, de 1993 a 2017, sobre aproximadamente 1,4 millones de estudiantes de secundaria en Estados Unidos de las encuestas nacionales anuales de los Centros de Control y Prevención de Enfermedades de EE.UU.

Los investigadores analizaron de cerca el consumo de marihuana autoinformado en las encuestas entre los estudiantes, así como las respuestas de las encuestas en áreas donde se legalizó la marihuana recreativa o como medicina. Los investigadores examinaron las respuestas antes y después de la implementación de las leyes de marihuana.

Los investigadores escribieron en el documento que una posible explicación podría ser que en los estados donde la marihuana recreativa es legal, “es más difícil para los adolescentes obtener marihuana porque los narcotraficantes son reemplazados por dispensarios con licencia que requieren prueba de su edad”.

“Tal vez, por cuenta de la legalización, ya no hay ventas callejeras”, dijo. “Por lo tanto, esperamos que los dispensarios sean mejores en pedir documentos y en la verificación de la edad”.

Mientras tanto, en el frente nacional, la prevalencia general del uso exclusivo de marihuana entre los jóvenes en Estados Unidos desde principios de la década de 1990 aumentó de 0,6% en 1991 a 6,3% en 2017, según un estudio publicado en el American Journal of Public Health en Miércoles.

“La otra pregunta es, ¿están recibiendo los jóvenes el mensaje sobre el hecho de que consumir marihuana durante la adolescencia es más perjudicial debido a su desarrollo cerebral?”, dijo Halpern-Felsher. “Dada la legalización, necesitamos más educación sobre el uso de marihuana o cannabis para los jóvenes y realmente no tenemos mucha educación”.

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